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Nace una asociación para proteger el cultivo del Melón de Oro de Ontinyent

La asociación de Productores y Comercializadores del Melón de Oro se constituía recientemente en Ontinyent para aglutinar a todos aquellos agricultores que cultivan esta especie única en la Vall d'Albaida. "El objetivo es conseguir una producción más estable e incluso incrementarla, porque se podría vender fuera de Ontinyent", señala Salvador Soler, secretario de la asociación. En estos momentos, la nueva entidad sólo cuenta con seis productores, cinco de Ontinyent y uno de Benissoda, por lo que incrementar su número es crucial para asegurar una producción estable.

Hasta ahora, el bajo número de agricultores ha sido el principal problema, aunque existe un abanico de causas que repercuten en la rentabilidad para los agricultores. “El mayor problema es que hay pocos agricultores y su producción se ve muy afectada por factores que van desde los climatológicos hasta actos vandálicos y granizadas, así como la incidencia de los conejos y enfermedades”, detalla Soler. A lo que sigue: "Las producciones oscilan mucho de un año a otro, es un producto que tiene mucha demandada, pero los agricultores no son capaces de cubrirla", matiza. El agricultor y productor de 'melón de oro' Rafael Francés, ahora nombrado presidente de la asociación, lleva toda la vida cultivando este fruto en la comarca, él ha vivido en su propia piel las dificultades que presenta una producción que es totalmente artesanal.

“Llevamos muchos años una producción muy irregular, un año llegué a producir 15.000 kg, pero después vino el agua y fue un desastre. El cambio climático está afectando porque no ves que el melón acabe de funcionar”, cuenta Francés.

Reglamentación de calidad

Entre los nuevos pasos a seguir, ahora la entidad está trabajando en un reglamento técnico de calidad que se presentará en la Generalitat, para conseguir, por su parte, la autorización de uso de la Marca Calidad CV, un título que se suma al de variedad de conservación otorgado por el Ministerio de Agricultura y que viene a reconocer las excepcionales características de este melón valenciano . “Todos estos reconocimientos son granitos de arena que hacen que el producto esté más blindado, y que, por tanto, el labrador pueda defenderlo a mejor precio, es decir, que si baja el precio no le afecte al estar tipificado como que tiene mayor calidad”, comenta Salva. Asimismo, desde la asociación insisten en que cualquier agricultor de la comarca que quiera tener la marca CV tendrán que formar parte de la entidad, que es quien poseerá esta distinción.

comercialización

Por lo que respecta a la comercialización del producto, Salvador Soler, explica que debe ser la Cooperativa de Ontinyent, socio fundador de la asociación —a través de la Sección Hortofrutícola—, quien acredite con un adhesivo que se trata de Melón de Oro de Ontinyent. “Hay agricultores que entran el producto en la cooperativa, la cooperativa lo confecciona y lo vende, pero también hay agricultores que entran el producto a la cooperativa, esta la etiqueta en la marca y los agricultores se lo lleva para vender 'l por su cuenta”, cuenta Soler. Es por eso que quieren agradecer el apoyo del ayuntamiento de Ontinyent, que es quien posee la marca comercial del Melón de Oro desde 2012 en toda la Unión Europea, y la cede a la cooperativa desde hace años porque ésta la pueda etiquetar en el fruto. "La asociación se apoya de manera importante en dos agentes, tanto en la cooperativa en cuanto a comercialización como en el ayuntamiento en el ámbito económico y marca comercial", concluye.

Aprueban la Creación del Consejo Agrario Municipal

Este jueves el Pleno Municipal aprobaba por unanimidad la moción presentada por Compromís para dar un nuevo impulso institucional al Melón de Oro y constituir de forma urgente el Consell Agrari Municipal. En palabras del portavoz del grupo valencianista en Ontinyent, Nico Calabuig: “La creación efectiva de este órgano permitirá dar voz a las personas y entidades que participan de forma directa en el sector agrícola de Ontinyent”. En este sentido, Calabuig ponía el acento en que gracias a esta moción “deberán realizarse actuaciones consensuadas con la Asociación de Productores y Comercializadores de Melón de Oro que permitirán, entre otras cosas, “incorporar nuevos productores” o “ ayudar a la apertura de nuevos mercados”.