fbpx

Rafael Esteve, l’home de la pedra del Crist, ara presideix la Puríssima

Categories Cultura, Portada, premsavalenciana

A Rafael Esteve no se’l reconeix en la primera filera. Perquè, ell ha estat sempre una persona discreta, barrejat entre els de l’equip, sense fer gala de posició. Això sí, ell sempre es recorda acompanyant el Morenet. De xicotet, amb la ‘muleta’ per calçar les andes de la imatge. Després, amb els anys, suportant el pes de la figura com un andero més.

Però la importància de Rafael Esteve va més enllà perquè la seua
responsabilitat es converteix en un fil conductor, d’any en any, des de 1974.
En aquella data, Rafael Esteve va heretar de mans del ‘senyor Moran’ una pedra.
No era una pedra qualsevol. Sí, era un cantal de riu arredonit pel pas de l’aigua.
Però la simbologia d’aquell element era significativa. Aquella pedra, des dels
anys 30 del segle passat, complia una funció imprescindible. “Amb dos tocs
forts i secs”, tal com explica el mateix Rafael Esteve, era capaç d’alçar les
andes i fer moure el Crist o aturar-lo per a descansar. Dos colps sobre la
fusta per tal d’harmonitzar la càrrega al mateix moment, tots a una, i per a
marcar el pas.

Quasi mig segle repetint el cerimonial dels tocs de pedra i exercint el
paper d’organitzar andes i anderos, una figura que no es veu però que sempre
està ahí, en la Baixà del Crist de l’Agonia, en la processó general del seu dia
a les Festes o en la Pujà el dia del retorn a l’ermita de Santa Ana.

PURÍSSIMA

Fa set anys, Rafael Esteve va ser també reclutat per integrar una nova junta
de l’Associació de Festes de la Pursíssima. El nou president, Salvador Pastor,
li va atorgar la confiança perquè s’encarregara de l’àmbit de les infraestructures
i, més concretament, de l’organització de les andes de la patrona. Era una
funció similar a la que ja desenvolupava amb el Crist però, ara, canviant dates
de celebració i imatge a processonar.

PRESIDENT PER ACCIDENT

Rafael Esteve ha estat dins d’aquesta última junta de la Puríssima fins que
Salvador Pastor ha conclòs el seu manament. En l’assemblea extraordinària del
passat 6 de març va ser designat president de la junta gestora que ha de regir el
procés electoral. Era el més major amb 73 anys. L’estat d’alarma decretat la
setmana després ha paralitzat la carrera electoral que tot just acabava de
començar. I Rafael Esteve perllongarà el seu nom com a màxim representant. “No
és un mèrit, són les circumstàncies però és un gran orgull”.